11.17.2010

Interview in english & french for "Nujazzspirit"

Hi Folks,

I gave in October 2010 an interview in french with a translation in english to Nas , owner of the french blog, I recommend you to check  "NuJazzSpirit, SPREAD THE JAZZ SPIRIT! ANYTHING ABOUT JAZZ, NUJAZZ, FUTURISTIC SOUL, HIP HOP, HOUSE, BROKEN BEAT, FUNK ... ".

Below, you will find both versions of my interview.

Clicking here, you will access to my interview on NuJazzSpirit with some photographs, a self portrait and a slideshow.

IN ENGLISH :

"I am pleased to present you this Jazz book covering the work of the Swiss photographer JUAN CARLOS HERNANDEZ. He has just released his book "ESTELAS DE JAZZ". As you may have understood, this book is written in Spanish and includes some of the photographs he has taken during concerts of Jazz Stars but also less known or even unknown musicians/singers.

Since we have discussed his work several times in the past, I was quite curious to discover more about his endeavour. He is both a deep photography and Jazz lover. Plus he can dedicate long hours of "work" to this art. He had showed me his work on mypsace a very long time ago. He is very active on the social networks too.
So one day he announced me "I am releasing my Jazz book of photographs", I was like ok let's see it ! I believe it may be interesting for some of you who are deep Jazz lovers and maybe inspire some among you ... we never know :)
The idea of this article is the following : you will find a slide of some of his photographs, as well a mini interview of Juan Carlos Hernandez to get a taste of his personality and vision, and the objective of this ambitious book "ESTELAS OF JAZZ". I admit this is quite rare that I dedicate an article on photography on this blog. But I find interesting to share this discovery with you ! And to conclude, what won't we do for the love of JAZZ?

N : Can you introduce yourself in a few words ?

Juan Carlos Hernandez : I was born in Geneva, Switzerland in 1971. I have been working on photography since 2004, first as an amateur photographer and then as a professional photographer since 2007.
First of all, all I have been trying all these years is to document this music that I love so much, and step by step, I think , I'm now trying to document not only Jazz , which is my favourite music, but other genres too - because I love all styles of music . On top of that, I have developped a personal vision that I try to reflect in my art, in my photographs. All things considered, I don't like to be considered as a Jazz photographer, it's too much restrictive...

N : What does Jazz mean to you ?

Juan Carlos Hernandez : The famous saxophonist Lee Konitz said once that Jazz is "the sound of surprise". I completely agree with him

N : Nice ! Why choosing to take photographs in black and white ?

Juan Carlos Hernandez : A Jazz photography is mainly about musicians portraits, I think that the black and white choice depicts and reveals truth. We can perceive immediately the essence, the soul of the people. In addition to this, our perception is focused on the essential... Otherwise colour I believe does not help ... But, it's not always true however. That's the reason why I can take coulour photographs too. Of course, , it can be Jazz photography but also other genres.

N : What is your mission as a Jazz photographer in your opinion ?

Juan Carlos Hernandez : I believe that my mission lies in documenting Jazz by using my own style and hopefully for a long time. This is simple as that. A humble mission I think. But I would add this is quite ambitious if you consider the photography crisis.

N : You are releasing a new book "ESTELAS DE JAZZ" including 123 photographs you have taken of famous Jazz stars and even unknown musicians. Can you tell us more about this project ?

Juan Carlos Hernandez : This book is a tribute to Jazz music as a genre. I really intended not to focus only on "stars" but also on "trails". The title of the book is entitled "Estelas de Jazz" and Estela means "Trails" in Spanish.. and "Estrella" means "Star". In addition to this, I think Jazz musicians are very different from a lot of Rock musicians... they don't act like they are famous but just play fine music, fine art. In 2007 for instance, when I met Ornette Coleman for a photo session in New-York for the 1st time, I was amazed at his humility and most of Jazz musicians are humble, devoted to the music.

To come back to the subject of the book, I'm very proud about the collaboration with the Spanish writer Belen Carmona Moreno who wrote splendid literary texts to illustrate every photograph. She has done a great job. The stories are really superb.

N : Are you proud of this achievement? Can you describe the process of writing this book ? When has the idea occur to your mind to publish a book ?

Juan Carlos Hernandez : Yes I am very proud. I met the author Belen Carmona Moreno on myspace back in 2007 and then on facebook. Belen has always written superb stories about my photographs. And one day we started to chat on facebook. It dates back to 2008 or 2009 If I remember. At that time, I came up with the idea of publishing a book showcasing my work on photography but not only... the idea was to offer a book with literary texts. So I asked Belen if she wanted to do it with 3 photographs first. It was worth trying. A real success ! After that, I chose 123 photographs from my work and in only 3 months she managed to write all the texts to accompany my photographs.

Here is an extract of Belen's writing taken from the book :

"Médéric sube al cuadrilátero con paso firme y busca a su contrincante con mirada desafiante. Es heredero directo de los primeros practicantes de “Savate”, una suerte de arte marcial que tuvo sus orígenes en las peleas entre marineros, en el puerto de Marsella. Suena un golpe de campana y da comienzo el asalto. Sus pasos le llevan a bailar alrededor del ring, en una especie de sobrio ritual. El primer gancho va directo a las válvulas de su trompeta, obligando a ésta a emitir un quejido seco y profundo. Poco a poco le va ganando terreno al instrumento, hasta que éste, se rinde a sus pies convirtiéndose en esclavo del más fuerte de los púgiles. Collignon domina de tal manera que no hay melodía que se le resista y siempre acaba haciéndose con el titulo de vencedor."

N : What can we wish you in the future ?

Juan Carlos Hernandez : Not really anything special in my profesionnal life. I am not really thinking in the future. I am trying to experience the most of life can offer, trying new things and that's pretty much it with no pressure... For example yesterday, I had been hired for a photo session in Berlin for December and we are not in November. Who knows the people I will meet there and which opportunities or not they will offer to me ? I don't think too much, I just do it. To sum up, I prefer living in the present while enjoying every day of my life."

The book "Estelas de Jazz is available on  :

Barnes & Noble : http://bit.ly/aRDfeA
Amazon UK : http://amzn.to/bMRxNM
Amazon Japan : http://amzn.to/a0GK5g
Amazon France : http://amzn.to/9lhV9B
Amazon Germany http://amzn.to/90SAFw


EN FRANCAIS : 

Je suis contente de vous présenter le livre de Jazz qui est le fruit d'années de travail du photographe suisse JUAN CARLOS HERNANDEZ. Son livre s'intitule "ESTELAS DE JAZZ". Comme son nom l'indique, il s'agit d'un livre écrit en espagnol qui regroupe les photos qu'il a prises lors de concerts de stars du Jazz et de musiciens/chanteurs moins connus voire même inconnus.

Pour avoir eu l'opportunité de discuter plusieurs fois avec lui, j'ai été interpelée par sa démarche. C'est un vrai passionné de Jazz et dephotographie. C'est un "travailleur" infatigable qui va au bout de sa passion. Il m'avait déjà montré son travail sur myspace il y a longtemps.Il est très actif sur les réseaux sociaux également.
Lorsqu'il m'a annoncé qu'il publiait un ouvrage je me suis dit allons-y ! Eh bien cela peut intéresser un bon nombre d'entre vous et qui sait même inspirer certains... à voir...:)
L'approche est la suivante : vous trouverez un diaporama de quelques photos ainsi qu'une mini interview afin de mieux cerner la personnalité et la vision de Juan Carlos Hernandez. Et il nous donnera son avis concernant l'objectif de ce livre "ESTELAS DE JAZZ". J'avoue que c'est rare que je parle de photographie...Mais il me semble intéressant de vous faire partager cette découverte ! Et enfin, j'ajouterais : pour l'amour duJAZZ, que ne ferions nous pas ?

N : Peux-tu te présenter en quelques mots ?

Juan Carlos Hernandez : Je suis né à Genève, en Suisse en 1971. Je travaille en tant que photographe depuis 2004, d'abord en tant qu'amateur et ensuite en tant que professionnel depuis 2007. Je n'étais d'abord "qu'un" photographe de Jazz qui tente de documenter cette musique que j'aime tant et pas à pas, j'en suis venu à aussi documenter d'autres musiques car j'aime tant de genres musicaux même si le Jazz est mon dada.
Par dessus tout, j'essaie de plus en plus de projeter ma vision personnelle de la vie à travers ma photographie. Plus le temps passe, moins j'aime n'être considéré uniquement en tant que photographe de Jazz. Ce costume est devenu trop étroit.

N : Quelle signification a le Jazz pour toi ? 

Juan Carlos Hernandez : Le célèbre saxophoniste Lee Konitz désignait le Jazz comme "le son de la surprise" ( = "the sound of the surprise"). J'adhère totalement à son propos.

N : Excellent ! Et pourquoi avoir décidé d'utiliser que des photos en noir et blanc ?

Juan Carlos Hernandez : Comme la photographie de Jazz porte surtout sur des portraits de musiciens, je pense le choix du noir et blanc apporte plus de vérité à ceux-ci. On peut voir immédiatement avec le noir et blanc, l'essence des gens et la vision n'est pas polluée par la couleur. Cependant, ce n'est pas toujours vrai, c'est la raison pour laquelle parfois il m'arrive de choisir la couleur. Bien sûr, mes propos ne sont pas valables que pour les portraits de musiciens de Jazz.

N : Quelle est ta mission selon toi si tu te sens investi d'une mission bien entendu ?

Juan Carlos Hernandez : Je prétend que ma mission est simplement de documenter le Jazz avec mon propre style et sur la durée, je l'espère du moins. Je dis "simplement" mais c'est en réalité ambitieux au vu de la crise que traverse le monde de la photographie.

N : Tu viens de publier un ouvrage qui s'intitule "ESTELAS DE JAZZ"où l'oon peut retrouver 123 photos de Stars du Jazz mais pas seulement, également de musiciens inconnus. Peux-tu nous en dire un peu plus ?

Juan Carlos Hernandez : Ce livre est un hommage au Jazz. C'était un choix de ne pas seulement y mettre des "stars" mais aussi des "traînées" (Je vais m'expliquer dans un instant). Les textes du livre sont en espagnol et son titre est "Estelas de Jazz". Une "Estela" est la traînée que laisse derrière elle une étoile alors que "Estrella" signifie étoile, à savoir une star.
De plus, je pense que les musiciens de Jazz ne sont pas comme beaucoup de musiciens de Rock : à savoir qu'ils ne prétendent pas d'être célèbres, ne jouet pas un rôle mais juste jouent de la bonne musique, du bel ouvrage.
En 2007, lorsque j'ai rencontré Ornette Coleman pour une session photo à New-York, j'ai été impressionné par son humilité et beaucoup de musiciens de Jazz le sont, dévoués à leur musique.
Pour revenir au livre, je suis très fier d'avoir collaboré avec l'écrivaine espagnole Belen Carmona Moreno qui a écrit de splendides textes littéraires pour accompagner chaque photographie des musiciens figurant dans ce livre . Chaque texte raconte une histoire, c'est de la pure littérature.

N : J'imagine que tu dois être fier d'avoir pu enfin concrétiser ce projet. Concernant la manière dont s'est passé l'écriture, peux-tu nous donner quelques détails ? Et enfin quand justement as tu eu l'idée de publier ce livre ?

Juan Carlos Hernandez : Oui, j'en suis très fier. J'ai rencontré l'auteur sur Myspace en 2007 et ensuite sur Facebook. Belen écrivait toujours de superbes commentaires sur mes photographies à l'époque et un jour nous avons entamé un tchat sur facebook. Cela faisait un ou deux ans que l'idée me trottait dans la tête de publier un livre autour de mes photographies et je lui ai simplement proposé de faire un essai avec 3 images. L'essai fut une belle réussite. Ensuite, en quelques jours, je choisis les 123 photographies illustrant le livre et en 3 mois seulement Belenavait écrit les 120 textes restants.

Voici donc un extrait du livre avec un texte écrit par Belen (en espagnol comme vous l'avez compris, le livre est en espagnol) :

"Médéric sube al cuadrilátero con paso firme y busca a su contrincante con mirada desafiante. Es heredero directo de los primeros practicantes de “Savate”, una suerte de arte marcial que tuvo sus orígenes en las peleas entre marineros, en el puerto de Marsella. Suena un golpe de campana y da comienzo el asalto. Sus pasos le llevan a bailar alrededor del ring, en una especie de sobrio ritual. El primer gancho va directo a las válvulas de su trompeta, obligando a ésta a emitir un quejido seco y profundo. Poco a poco le va ganando terreno al instrumento, hasta que éste, se rinde a sus pies convirtiéndose en esclavo del más fuerte de los púgiles.Collignon domina de tal manera que no hay melodía que se le resista y siempre acaba haciéndose con el titulo de vencedor."

N : Que pouvons nous te souhaiter à l'avenir ?

Juan Carlos Hernandez : Sur un plan professionnel, franchement rien de spécial à part de continuer à évoluer au gré de mes expériences ...essayer de profiter de chaque instant, de tenter de nouvelles expériences, de rester ouvert ... tout cela sans pression... Pour citer un exemple, hier j'ai été engagé pour une session photos à Berlin au mois de décembre et nous somme en novembre. Qui sait peut être que je vais rencontrer des personnes intéressantes ou on va me proposer des opportunités de travailler... Je ne suis pas quelqu'un qui pense spécialement à l'avenir, j'agis et travaille tout simplement.
Pour résumer, je préfère vivre le moment présent et profiter de chaque jour de ma vie.

"Estelas de Jazz" est disponible sur : 

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